映画豆知識【CG】と【VFX】の違いは?【SFX】とは?

映画の話によく出てくるCG』『VFX』『SFXという単語。なんとなく意味はわかっていても、その違いを説明するのは難しかったり。

今回はCG、VFX、SFXの意味と違いについて…専門的すぎる用語や難しい理論は置いといて「映画で戯言三昧」らしく、ゆるーくご説明してみようと思います。

CGとは?

3つの中ではおそらく最も馴染み深いであろう「CG」という言葉。

「Computer Graphics(コンピューター・グラフィックス)」の略で、コンピューターを使って作られた映像の事を指します。

CG恐竜

こんな感じのヤツですね。

CG映画の先駆けとして「映画/ジュラシック・パーク」が挙げられる事が多いですが、あの映画は全ての恐竜シーンがCGというわけではなく、本物のように動く精巧な人形を使用したシーンも多くなっています。

こういった「恐竜」や「宇宙人」果ては「巨大な戦艦」など、現実に存在しないものを表現する際に多用される手法ですが、シーンの「背景」をまるまるCGで制作することも珍しくありません。

その際、役者はスタジオ内に作られた「グリーンバック(ブルーバック)」と呼ばれる何もない空間で演技をする事になるのですが、その姿ははたから見ていると滑稽にも見え「よくこれで役柄に入り込めるなぁ・・」と。

ちなみにゲームなどの美しく立体感のある映像も「CG」となります。

VFXとは?

最近よく耳にするようになった「VFX」という言葉。

これは「 Visual Effects(ビジュアル・エフェクツ)」の略で、日本語にすると「視覚効果」となり、コンピューターを使って作られた映像効果の事になります。

それでは「CG」と同じじゃない、何が違うの? …となりますよね。

「コンピューターを使って作られた映像」=「CG」

「CG技術を使って、実際の映像と組み合わせたもの」=「VFX」

となります。

例を挙げると、ゲームなどの美しい映像や「映画/シュレック」などは純粋な「CG」にあたります。

そして「映画/ハリーポッターシリーズ」など、SF映画やファンタジー映画での表現は「VFX」です。

異星人の攻撃

このように、現実の街並み映像にCGで作った宇宙船を組み合わせたり、主人公たちが大きな恐竜に追われるシーンであったり…

実際には撃っていない銃口から火を噴かせる効果なども、現在はVFXを使用しています。

昨今の映画ではカースタントなどもCGを使用しており、実際に車を走らせて壊す事は少なくなりました。曇り空で撮影した映像にCGを使って雪を降らせたり・・・もはや「VFXを使用していない映画は無い」と言っても過言ではないほど多様されている技術です。

なお、ちょっとややこしい表現になりますが「VFXで使われているのはCGが大半」です。

例えば上の異星人侵略っぽいシーンで「この映画のCGスゴいよね!」と言った相手に対し、「違うよ。これはCGじゃなくてVFX!」とドヤ顔で指摘するのはちょっとお待ちを。

「このCGスゴい」=「この映像で使われている宇宙船がリアルでスゴい」という意味では間違いではありません。

さらに面倒な話になるのですが、「CGを使用しないVFX」というのもあります。

大きな鏡のあるシーンなど、アングルによってはカメラマンやスタッフが写り込んでしまう場合、そういったものを後からデジタル処理で消すこともVFXの一種です。

それ以外にも、別撮影した砂ぼこりや血しぶきを合成したり、背景を差し替えたり・・・

『CGと実際の映像を組み合わせて表現する事をVFX。CGを用いなくても、デジタル技術を使用して映像を作り上げる手法は全てVFXと呼ぶ』という認識で良いかと思います。

SFXとは?

ではでは最後に「SFX」とはなんぞや?について。

これは「Special Effects(スペシャル・エフェクツ)」の事で、日本語では「特殊効果」や「特殊撮影」と訳されたりします。

その名の通り映像に対して特殊な効果を施す事で、古くは「ミニチュアを使った撮影」「爆薬を使った撮影」などがSFXにあたります。実際に俳優の顔に施す「特殊メイク」などもSFXですし、中国映画に多い「ワイヤーアクション」もSFXの一種です。

コンピューター技術が今ほど発展していなかった時代、映画の撮影にはさまざまな工夫を凝らし、生の現場で特殊な効果を見せる努力がされてきました。

スターウォーズのセット

今ではCGで作ってポン!の建物や乗り物なども、しっかりセットとして制作する必要があります。時間も金も今より何倍もかかる時代でした。

またもやざっくりと分けると・・・

「アレコレ頑張って作り上げ、そのまま撮影する特殊効果」=「SFX」

「後からコンピューターを使ってデジタル処理した特殊効果」=「VFX」

になります。

SFXが進化したものがVFX、と捉えても間違いではありません。

しかしながらVFXの項でも述べたように、実際の現場で表現された映像と後処理で足された映像では臨場感や熱の違いがあります。リアルなセットと味気ないグリーンバックでは役者の気持ちの入り方も違うでしょう。

それゆえ、技術が進歩した現在でもSFX効果は大事にされており、臨場感あふれる素晴らしい映画はSFXとVFXの融合によって生み出されています。

クリエイターの中にも「今まではどうしてもチープな映像表現しかできなかったが、CGやVFXを駆使する事でやっと自分のアイデアが表現ができる!」と喜ぶ声も多くあります。

映画好きとして考えるCG・VFX

これにて「CG」「VFX」「SFX」の説明は終わりです。

ところで…皆さんCGを多用した映画って好きですか?

たしかに現実ではありえないような映像をリアルに表現する事ができるようになったのは嬉しいのですが・・・私個人としては、あまりにも「VFXで押せ押せー!!」な映画は少々げんなりしてしまいます。「映画/2012」を見た時、初めてそれを感じました。

そういえば何かの映画で「ラストシーンでヒロインの頬にCGで涙を付け加えた」という演出が物議を醸した事もありました。「役者の演技までコンピューター技術で誤魔化すのはいかがなものか?」…と。

賛否両論あるとは思いますが、「楽だから良いや」とか「予算を節約できて良いや」といった理由でVFXを多用した映画は勘弁していただきたいな…と。

「より良い物を作ろう」という目的で使用されたのであれば、大歓迎なのですけどね。

これからも古き良きテクニックと最新技術との融合で、あっと驚く面白い映画が多く生まれてくることを願っています…。